¡Siempre estamos buscando formas de merendar nuestro camino hacia una mente más aguda! Esto es lo que un nuevo estudio de salud cerebral descubrió sobre qué buscar en algunos de los mejores alimentos para la cognición.

No fume. Camine tres veces por semana. Coma menos carbohidratos refinados y más fibra dietética. Anota de siete a nueve horas de sueño. Mantén tu cerebro comprometido. Manténgase socialmente conectado. Una creciente pila de evidencia científica apoya que los pequeños hábitos de estilo de vida pueden hacer una gran diferencia en nuestro riesgo general de desarrollar un deterioro cognitivo que es lo suficientemente grave como para afectar la vida diaria, también conocida como demencia.

Consejo rápido: Ahora puedes incluir un jugo verde en tu dieta y acompañarlo con tu vida diaria. Esto te ayudará a tener un balance.

Es cierto que la genética juega un papel, pero todos estos pequeños hábitos pueden mover la aguja, y ciertamente no puede estar de más esforzarse por un estilo de vida más saludable para el cerebro. Esto es especialmente conmovedor teniendo en cuenta que 1 de cada 9 adultos estadounidenses mayores de 65 años actualmente tiene la enfermedad de Alzheimer (una de las principales causas de demencia). Y para 2050, se espera que las tasas de estadounidenses que viven con la afección se dupliquen con creces, según la Asociación de Alzheimer.

Esta semana, estamos aprendiendo más sobre otro factor alimentario que podría reducir naturalmente el riesgo. Además de investigaciones anteriores que sugerían que comer una amplia variedad de frutas, verduras y otros alimentos de origen vegetal podría ser una bendición para su cerebro, un nuevo estudio publicado el 2 de mayo en Neurology informa que las personas que consumen más antioxidantes y, por lo tanto, tienen niveles más altos de antioxidantes en la sangre, podrían ser menos propensas a desarrollar demencia durante su vida útil.

Lo que encontró este estudio de salud cerebral

chicharos con antioxidantes

Los investigadores se sumergieron en los datos de 7,283 participantes de la tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES 1988-1994), todos los cuales tenían al menos 45 años y estaban libres de demencia al comienzo del estudio. Cada persona tuvo un examen físico, un análisis de sangre para los niveles de antioxidantes y una entrevista al comienzo del período de investigación. Luego, los científicos observaron sus informes médicos como parte de NHANES durante un promedio de 16 años para determinar quién desarrolló demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer y otras formas de la afección.

Después de analizar la información antioxidante en la sangre de los participantes que habían recibido, y no habían recibido, un diagnóstico de demencia, no hubo una conexión clara entre el riesgo de demencia y los niveles de licopeno, alfa caroteno, beta caroteno o vitaminas A, C o E. Sin embargo, se demostró que estos antioxidantes específicos disminuyen el riesgo:

  • Altas cantidades de luteína y zeaxantina, que se encuentran en las verduras de color verde oscuro, como el brócoli, la col rizada, los guisantes y las espinacas
  • Altos niveles de beta-criptoxantina (carotenoides), que dan a las frutas y verduras sus tonos amarillos, naranjas y rojos y son especialmente potentes en naranjas, papaya, melocotones, caquis y mandarinas

Este impacto de estos antioxidantes se alteró un poco al tener en cuenta los ingresos, la educación y las tasas de actividad física de cada participante, lo que sugiere que un estilo de vida saludable en general, en lugar de un solo factor, es su mejor opción para estimular su cerebro.

“Extender el funcionamiento cognitivo de las personas es un importante desafío de salud pública”, dice a la Academia Americana de Neurología la autora del estudio May A. Beydoun, Ph.D., M.P.H., del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud en Baltimore. “Los antioxidantes pueden ayudar a proteger el cerebro del estrés oxidativo, que puede causar daño celular. Se necesitan más estudios para probar si agregar estos antioxidantes puede ayudar a proteger el cerebro de la demencia”.

Se necesita investigación adicional porque solo hubo una “instantánea” de los niveles de antioxidantes de los individuos, tomada al comienzo del estudio en un día. Si bien también tomaron nota de un retiro de alimentos de 24 horas para cada persona ese mismo día, esto puede no reflejar su ingesta de antioxidantes durante años y décadas. En el futuro, los investigadores esperan verificar los niveles de antioxidantes en la sangre en varios puntos para ver si hay un cambio importante con el tiempo. Dicho esto, Thomas M. Holland, MD, del Instituto Rush para el Envejecimiento Saludable, sostiene que las dietas de las personas tienden a ser bastante estables con el tiempo, salvo un evento importante de la vida que inspire a alguien a cambiar su dieta o estilo de vida, como una lesión o enfermedad grave.

La conclusión

Todavía hay mucho más que aprender sobre cómo estos nutrientes podrían afectar a nuestros cerebros, y a nuestros cuerpos en general, admiten los investigadores. Pero a medida que aprendemos más, ciertamente no puede estar de más incorporar más de estos alimentos vegetales de color verde oscuro y naranja que apoyan el cerebro en nuestras comidas y refrigerios como parte de un menú general bien equilibrado.